За последние годы в исследованиях разрядов в средней и верхней атмосфере, инициированных ударами молнии, были получены важные экспериментальные результаты. Их появление стало возможным благодаря самой распространённой методике измерений, связанной с высокоскоростными высокочувствительными камерами видимого диапазона, а также благодаря спектроскопии — наиболее быстро развивающейся методике наблюдений за вспышками в верхней атмосфере. Обе методики используются при наземных, баллонных и спутниковых наблюдениях. Их рассмотрению и посвящён данный обзор.